Een sportmassage (ook wel stimulerende massage genoemd) wordt toegepast om het lichaam voor te bereiden op lichamelijke inspanning zoals een training of wedstrijd. Door middel van massage wordt de doorbloeding van de spieren verbeterd, hierdoor verlopen de stofwisselingsprocessen in de spier beter door een grotere toevoer van zuurstof en voedingsstoffen voor aanvang van de wedstrijd.

Bij een sportmassage worden voornamelijk knedingen, fricties en tapotements toegepast. Het massagetempo ligt hoog, de uitgeoefende kracht op de spieren is groter dan bij een ontspanningsmassage.